【讀英國】The Bedside Book of the Garden|Dr. D. G. Hessayon

The Bedside Book of the Garden|Dr. D. G. Hessayon (Expert,2008)

📝 英國園藝書巨擘漫談花草人事物

點開Dr. D. G. Hessayon的Amazon專頁,你也許會以為上面的連結貼錯了,我第一次看到這本書的封面及作者時,我也有一樣的錯覺:這不是我書架上的Dr. D. G. Hessayon。在沒有維基百科跟網路的時代,由Dr. D. G. Hessayon所編寫、多達20餘本的「園藝專家」(Expert)系列,是許多熱愛園藝的英國人的必備工具書,也是90年代英國非小說類最暢銷的著作,Dr. D. G. Hessayon於2007年更因其作品獲得皇室授與大英官佐勳章(OBE),其著作之重要性不言而喻。自從搬到英國來之後,我從看到蚯蚓就必須撤退,到能按著時令整理安排園藝工作,除了家人的協助之外,大多仰賴三本Dr. D. G. Hessayon的大作:栽樹專家(The Tree & Shrub Expert)、溫室專家(The Greenhouse Expert)及花卉專家(The Greenhouse Expert),花園不再是一片狼籍,總算種出能吃的番茄(頭一年種因為忘記消毒花盆而病死),插扦的繡球花也繁殖成功。

The Bedside Book of the Garden是一本與園藝專家系列完全不同的書,以小品文的風格介紹園藝的歷史、人物與小故事,每篇為4頁左右的小短文,深入淺出地聊邱園(Kew Garden)、國花、英語中與自然相關的語源等各類雜談,也許平日習慣了作者權威講重點的工具書風格,讀這本作品很像下課時跟老師聊天,有種既熟悉又陌生的感覺。

英國今日園藝中心裡所見的花卉並非都是原生種,而是富豪、皇室貴族派遣專人或是科學家親自踏遍帝國及世界各個角落,遠渡重洋地蒐集而來,踏至幽谷深淵費盡千辛萬苦採集到的植物,打包好送上船後能撐過遠途運送活著抵達英國的機率是千分之一,植物獵人們想方設法,好讓最後一哩路能順利地走完,書中提到美國植物獵人John Bartram使用牛膀胱裝著帶根的植栽,等回到在費城的農場後,再行裝箱運送到英格蘭,但此舉仍然沒有解決海運時溫度及氣候變化造成植物折損的問題,直到一項發明橫空出世:華德箱(Wardian Cases)。1829年華德醫生發現如果把植物放在一個密閉的玻璃箱中,植物便能靠著箱子裡潮濕的泥土帶來的水氣生長,不需另外澆水,於是華德醫生決定將此應用在植物海運上:

In 1833 he placed ferns in the damp soil at the bottom of two miniature sealed greenhouses (Wardian Cases) which he had constructed. They were shipped to Sydney and his theory was correct — they arrived safely.

華德醫生放入的蕨類不僅成功抵達雪梨,回程使用華德箱帶回的澳洲原生植物也完好地回到英格蘭,這項發明後來造就了印度的茶產業,更拓展了皇家邱園的收藏。

作者還寫了幾篇出乎意料的主題,像是關於花園裡的雜草。除雜草(Weeding)這項工作絕對是我最討厭的園藝活動之一,尤其是車道鋪設地磚的接縫上還帶有泥土,會長出小到無法用工具去除的雜草,只能老實地用除雜草劑地毯式地噴灑,簡而言之,園丁與雜草意味著一場永無止境的決鬥。萬惡如雜草,如能切之食之豈不快哉?作者便提供了幾道雜草食譜,像是蕁麻湯與蒲公英咖啡。其中蒲公英的嫩葉富含維他命跟礦物質,嫩葉清洗後可以當作沙拉食用,而蒲公英咖啡則是能取代咖啡因的天然飲品,雖然做法看似簡單,實際要我照著煮還真沒勇氣。

— Wash the roots and let them dry in sun. Roast in the oven until they are brown and crisp, then grind and use in the ordinary way.

有次到湖區的大型園藝中心Hayes Garden World逛逛,看到卡片專區便仔細讀了幾張逗趣的幽默圖卡,其中一張是一位女性在種子區看著商品架上一列列小包裝的種子,分類上寫著「懲治惡鄰居」,仔細一瞧架上放的是蒲公英(Dandelion)、蕁麻(Nettle)、繁縷(Chickweed)等傳播快速且難以根除的多年生雜草的種子,幾位在卡片區選購的顧客看到無不笑出聲來。不過從法律的觀點上,作者也簡明地說明如果遇到放任滿園雜草蔓生的鄰居該如何處理:

By the Weeds Act 1959 it is an offence to allow the spread of certain injurious weeds such as thistles, docks and ragwort.

如果鄰居有以上雜草蔓生在花園中,而且拒絕執法單位的要求去除雜草,就能以反社會行為的名義移送法辦。

這本書雖稱小品集卻有三百多頁,我猜想是作者在撰寫園藝書之餘逐步搜羅而來,進而匯集成書。如果打開作者的園藝專家系列讓你覺得資訊爆棚無法消受,不妨先從這本書開始認識英國人眼中的園藝世界。

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