在英國寄信:在國內寄信|寄國際明信片(女王頭郵票及國際限定風景郵票)

先說重點Royal Mail郵資計算機 (國內郵件及國際郵件) (Royal Mail Click&Drop線上郵票購買服務:買郵票後可直接從印表機印出並貼在郵件上,視信件種類丟郵筒或拿到郵局寄出。請參考使用Click & Drop 購買及列印英國郵票一文)。寄回台灣的明信片請看International standard價位表(台灣為World 1,明信片屬Letter,24cm long、16.5cm wide、0.5cm thick、10g),目前價位為£1.35(2019),不管是國際郵件或國內郵件,一律都丟紅色郵筒,郵筒沒有分類。

英國郵政一開始只為皇室提供服務,後來業務推廣至民間,發行了世界第一枚由寄件者預付郵資的郵票Penny Black,推動設立郵筒,以及家家戶戶自有信箱等設施,奠定現代郵政基礎,間接創造集郵這項休閒活動,去年慶賀創立500年的Royal Mail,讓在英國寄信這件事變得特別有歷史感。而今面臨電子郵務普及,英國郵局力求轉型,現在囊括了保險、電信、金融服務,同時推動自給自足的郵務系統,讓郵局開在文具行WHSmith或是加油站、街坊小店裡,我家附近的郵局就開在社區小店裡,所以這家郵局跟小店營業時間一致,一週營業七天,跟小七有拼阿~民眾多樂見郵局能持續下去,畢盡在現代講求快速、制式化的通訊時代,有什麼比得上收到一張手寫卡片或信件來得更有溫度呢?

一般信件

在英國寄信及卡片最方便的就是買本郵票放在家裡。郵票分為First Class跟Second Class,First Class力求隔日送到,Second Class大概2到3天。買來的郵票像貼紙(下圖),跟台灣一樣貼在信封上可直接丟到郵筒(蘇格蘭則是跟台灣一樣)。兩種郵票往下又分為Letter、Large Letter、Small Parcel跟Medium Parcel,基本上家裡備著Letter跟Large Letter(A4尺寸)的郵票即可,小包裹就算貼足額郵票也塞不進郵筒。

註:如果住家收到郵件而收件者已經不住在這個地址(尤其是租屋處最常發生),先把住址劃掉,然後寫上「Not known at this address, please return to sender」,然後投回郵筒即可。

▼英國境內的基本兩種平信郵票。

掛號郵件+回郵

可以使用線上服務事先購買郵票然後拿到郵局去寄,不過直接拿到郵局會比較方便,郵局提供的掛號服務如下:

Signed For:確定有人簽收。

Guaranteed:確定有人簽收,送件期限分為隔天下午1點及早上9點前送達,可以追蹤郵件。如需提供回郵將護照等重要文件寄回,確定重量後跟郵局購買Guaranteed信封袋,說明要事先付款Pre-pay,在郵局付款後將信封袋放入郵件內即可,這是最保險的回郵寄法。

國際郵件及明信片

直接拿到郵局秤重後付費,一般大小的卡片大概£2以內可以寄回台灣。除了一般國際郵寄服務,需追蹤跟簽收的服務分為Tracked & Signed、Tracked以及Signed三種。台灣屬於World Zone 1,目前寄回台灣的國際包裹以2kg為上限,僅可使用Signed服務,如果超過此重量限制,可接洽ParcelForce或其他國際郵遞公司寄送。

▼明信片可用下面兩種郵票寄出,記得女王頭跟air mail貼紙都要貼上。

在英國旅行寄明信片除了上述女王頭寄法,還可以在風景區或景點購買International Stamps。這種郵票多在熱門小鎮的明信片小店或是旅客中心販售,下圖攝於Keswick的遊客中心,結帳櫃檯就有貼此處販售國際郵票的海報。國際郵票只能寄明信片到海外,不能用於英國境內,價格與女王頭寄法一樣,國際郵票也是貼紙,可以直接貼上使用。在Keswick購買時有問櫃檯阿姨說這個圖案是多久更新一次,阿姨說目前的圖片至少使用兩年了。

註:2018年5月用International Stamps寄回台灣,實測約一週抵達,速度跟女王頭郵票差不多。

▼每個地方販售的國際郵票都不一樣,郵票左上角會標註這是哪一區的郵票,因此去倫敦、劍橋、湖區、蘇格蘭買到的郵票都不一樣;有些景點或機構會販售訂製的國際郵票,樣式跟價格在International Stamps都能查到。

▼左邊是Historic Scotland景點限定的郵票,右邊是湖區郵票。

▼背面寫的很清楚:這個郵票只能寄明信片到海外,而且尺寸跟重量都有明確限制。

郵筒上的字代表什麼意思呢?VR= Victoria Regina(拉丁文:維多利亞女王),G VI R=George VI Rex(喬治六世國王),E II R=Elizabeth II Regina(伊莉莎白二世女王)。此外,蘇格蘭的信箱多僅有蘇格蘭皇冠的標誌,沒有統治者縮寫,1952年伊莉莎白女王二世登基後,在蘇格蘭安裝了鑄有E II R字樣的郵筒,然而多個郵筒都在安裝後沒多久被炸毀,因為伊莉莎白一世並沒有統治蘇格蘭,當時蘇格蘭仍有自己的皇室,所以對於蘇格蘭來說,現任伊莉莎白二世其實在蘇格蘭算是伊莉莎白一世才對,由於這樣的歷史脈絡,往後就只安裝標有蘇格蘭皇冠標誌的信箱了。

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