換家電力瓦斯公司省下£250,當心比價網站陷阱

收到電費及瓦斯費帳單時,有時上面寫的金額讓人嚇了一跳。面對一張張高價帳單,消費專家的對策總是請消費者換家供應公司(switching)。現在要換能源公司在網路上就能夠很容易地操作,通常能讓消費者一年省下幾百鎊。

如果你從來沒有換過能源公司,也許這麼做真能讓你省下一筆。英國競爭與市場管理局(Competition and Markets Authority)表示這些電力瓦斯公司四年多來超收了消費者20億英鎊。一位從未更換過能源公司的消費者如果想跳槽,有機會省下£50到£250的帳單費用,而省下的金額多寡則依消費者如何付費,以及是否電力及瓦斯都由同一家供應商負責而定。

雖然換供應商能省錢,但每三位中仍有兩位消費者仍按著能源公司制定的最高費率付費。這是因為這些公司總是鼓勵消費者換成定期合約,頭一兩年的費用的確便宜,當合約結束時,能源公司則馬上將消費者轉到最高費率。能源公司表示這樣的安排是為了符合英國瓦斯電力市場管理局Ofgem的規定。

這項政策也產生了第二個更換能源公司的問題。當消費者在更換能源公司網站上查價時,網站只會顯示能源公司最新的優惠定期合約價,與持續使用同一個能源公司可能支付的價格,你現在使用的費率並不會出現在網站上。

舉例來說,你的定期合約即將結束,而這是份每年£1,000的合約,你的能源公司第二年會收你£1,200。在比價網站上則顯示明年的新費率是£1,100,所以你省了£100,但其實上轉到新費率比你現在的合約還貴了£100,而比價網站上不會寫明這一點。

還有第二個問題會產生。能源比價網站現在能決定顯示哪些公司及哪些費率。所以能源公司可以付費給網站,好讓網站使用者看到特定的費率或是能源品牌。如果你從來沒有換過能源公司,不妨思考一下換家公司的可能性,但如果你已經簽了定期合約,對於比價網站上提供的資訊務必保持存疑的態度。

此外,如果想要確保能夠拿到最低價格,另一個方法就是直接打電話去能源公司詢問,然後自行比價,因為能源公司不見得願意提供最便宜的費率給這些比價網站供消費者品頭論足。

參考文章

Get switched on – and save £250 |Paul Lewis Radio Times

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.