水電瓦斯到銀行定存帳戶,跟緊這些英國庶民消費專家準沒錯

到了英國發現連M&S都能賣電給我Tesco可以讓我辦信用卡Sainsbury’s還想賣我保險,第一次體驗到公營事業民營化的生活才知道消費者原來可以這麼忙。英國公用事業早期也跟台灣一樣屬國營化事業,改成民營化後仍有幾家財務比較穩的大型公用事業公司,不過小公司也不在少數,百家爭鳴的局面看似對消費者有利,但是帶來的麻煩也很多。以水電為例,因為更換水電公司引發費用糾紛的案例層出不窮;明明有乖乖繳費卻莫名其妙被停電,才發現是鄰居換了電力供應商,而服務人員選錯門牌號碼(英國填地址通常先填郵遞區號,然後用下拉選單點門牌號碼即可,點錯不意外),這樣的例子也聽過不少。

想要在消費戰中取勝,消費者必須時常注意消費資訊,把握促銷時機,並挺身面對消費問題,身為消費者最基本的動作就是進行比價,但是大家又不是整天閒閒在家裡上網,因此跟緊具有公信力的消費專家對生活在英國的人來說非常重要,不只是方便獲得資訊,有時更能省下一筆不小的費用。

我認識的第一個消費專家就是Martin Lewis,經營網站Money Saving Expert,Martin不只是告訴你好康在哪裡,也在消費糾紛、福利、稅務、銀行服務、消費者者權益等議題提出許多倡議,向政府提出建議及警訊,是位兩腳踏在一般消費與公共金融領域的專家,因為長期關心消費議題,在2013年獲皇室蓋章,授與官佐勳章OBE,以示表揚。Martin還有自己的消費節目The Martin Lewis Money Show,雖然一整集看下來總覺得資訊過多感到消化不良,但都是切身議題,最後還是乖乖地錄下來一集集的將資訊慢慢吸收了。

Which?是英國消費者協會(The Consumers’ Association)出版的雜誌刊物,專攻家用商品測試及評比,讓消費者在面對二戰後風起雲湧的家用產品市場時,能更有依據地從眾多商品中做出選擇。Which?目前也跨足各種服務,以Which?公司的名義推出金融產品比較法律諮商服務Which?承包商指南(我在選擇安裝新熱水器的承包商時就有參考這個網站)。整體來說Which?有野心想包山包海連怎麼挑大學都包,但後續衍生出來的網站所提供的訊息卻不盡理想,我後來還是只有在居家產品的領域比較常參考Which?提供的建議,畢盡是他們的老本行。

英國的電視節目對於打破消費者迷思、建立正確消費觀念的節目也不在少數,我每播必看的Supershoppers用輕鬆的方式解構消費行為與成本結構的原理,像是實測哪件防水風衣最有用、超市送貨到府運費為何可以如此低價、低酒精飲品的價格與成本等議題,非常有趣。Eat well for lessShop well for less則是BBC出品的消費節目,每一集針對一個家庭的消費及飲食習慣,讓每個家庭使用更便宜但品質相似的居家產品,如果醬、平板等,達到降低消費額度的目的,鼓勵每個家庭花更少的錢購買相同品質的替換品;如果更換的商品價格比原本還高(很少發生就是了),主持人也會說明理由。

以下是幾個英國比價網站,也給大家參考。

uSwitch.com:主打更電跟瓦斯公司

Confused.com:主打汽車相關產品比價,如汽車保險

Gocompare.com

Comparethemarket.com:主打保險跟水電瓦斯比價

Moneysupermarket.com

補充資料

財團治國的年代:從自由市場到不自由的人民:英國作者剖析國營事業民營化真的是老百姓受益嗎?還是肥了財團?

The top 10 money bloggers’ guide to making and saving money in 2017:從開闢財源到省錢撇步,著名理財部落客一次整理給你

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2 Comments

  1. Supershoppers, Eat well for less, Shop well for less 這三個節目也是我在英國生活期間覺得很有意思的節目了,不然在英國到處都貴鬆鬆的環境下真的好辛苦哦。。。

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