跟著英國人燃燒你的園藝魂

組頭的家跟大部分的房子一樣有前後院,看到鄰居的前院,以及從後窗就能看到隔壁兩戶的後院至少都有維持除草、整理草坪等基本工作,就知道我必須面對這新的生活功課:整理花園。從小做過跟「種東西」「照顧植物」最相關的工作叫做「種綠豆」,而且台灣的家空間很小陽台更小,家裡能放綠色植栽的地方已經很少了,種了只會被媽媽唸而已「家裡這麼小你還在那裏用那些有的沒有的!?」而媽媽看過我在英國的家之後,非常事不關己地說了一句風涼話「人生真的是說不準耶~你要開始學種花了喔~」

第一是要克服對於大自然朋友們的恐懼:蚯蚓、毛毛蟲跟蝴蝶、青蛙、蛞蝓、蝸牛等,連電視上的昆蟲相關內容我都是跳過的,如此近距離接觸太過震撼,因此一開始著手整理花園根本跟走恐怖屋沒兩樣。經過近兩年的訓練,現在只有毛毛蟲、蛞蝓(Slugs)、蝸牛我仍無法接受(還是佔了五分之三啊…),至於一些基礎工作項目,像是從種子開始種花草蔬果、除草、移動/栽種植栽、施肥、花園工具保養等,流程跟時序都慢慢熟悉了。

英國園藝市場到底有多活絡,光看超市門口就知道。秋末擺出春季發芽的球莖,像是雪花蓮(Snowdrops)、鬱金香(Tulips)、風信子(Hyacinth)等,冬末開始在結帳櫃檯看到一把把便宜又好看的水仙(Daffodils),夏秋兩季的花卉及蔬果種子也在這個時候開始促銷,二到四月在室內撒種,等到春天長成適當大小的植株(Seedling),慢慢地適應室外溫度(Hardening)就能種在花園裡,等待夏秋花季。春夏秋冬各有當季工作要做,真要休息必須等到接近聖誕節到一月底之間,大概只能鬆懈兩個月左右,這也難怪維多利亞時期以前的聖誕節是為期一個月的慶祝活動,農事怠休期不如認真過節。

喜歡園藝的朋友可以認真打聽居住地附近是否有園藝中心(Garden Centre),大型的園藝中心類似綜合商場,園藝工具、肥料種子、周邊用品、花園裝飾、燈具以及植栽是基本商品,也可能會販售家具、家飾品等,如果地點好人潮多,餐飲部更是基本設施,價格不會太貴,主要鎖定退休人士(Pensioners)跟家庭出遊的客群,這種類型的園藝中心跟台灣的家樂福或是IKEA一樣,佔地寬敞、有得逛又有得吃,還能買幾盆漂亮的花回家種,感覺既正面又健康,是假日出遊的好去處。

過節送禮當然也少不了花花草草陪襯,到超市買花或是訂花送到家對某些族群來說仍有時效上的困難,有公司衍生出「信箱植栽」或是「信箱花束」的服務。英國家家戶戶的信箱口(Letterbox)尺寸長約25公分,寬約4公分,而且直接安裝在大門上,所以沒有信箱被塞滿的問題。想要送一束花或是植栽,又不確定有人在家簽收鮮花?只要在網站上下單,這些賞心悅目的自然贈禮會裝在可以塞進信箱口的紙盒裡寄送,所以就算沒人簽收也無所謂。

▼植栽就裝在盒子裡,送禮免簽收。聖誕節時經常會推出附贈裝飾的迷你聖誕樹,非常方便。

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補充資料

Daffodil 水仙。英國路邊常見花卉之一,因為好種好長繁殖快,所以深獲大眾喜愛,湖區因在地詩人William Wordsworth詩作I wander’d lonely as a cloud又名Daffodils,使水仙花更帶了點文學氣息。

National Garden Scheme 開放花園計畫。ngs於1927年創立,透過民眾開放自己的花園給一般人參觀並收費募款,以資助護理機構及護理人員培訓,現在則贊助多家園藝及醫護疾病相關的慈善機構。每年開放的花園名冊會放在可以取得旅遊資訊的地方,或是直接上官網查詢。

Monty Don 電視節目主持人/專業園藝家。說到他就一定聯想到園藝節目,專業簡樸且正面的形象深得觀眾喜愛,主持多個園藝節目,更兩度接手主持BBC老牌園藝節目Gardeners’ world,他的園藝技術全靠自學,首次主持Gardeners’ world時,是該節目36年來第一位非專科畢業的主持人。

Alan Titchmarsh 電視節目主持人/專業園藝家。一樣也是以園藝起家的主持人,不過形象比較花俏多元,主持節目類型也不限於園藝,也曾主持過Gardeners’ world

RHS Chelsea Flower Show 每年五月舉辦的切爾西花展,英國園藝界首要盛事,每年台灣也有蘭花參展。為期五天的切爾西花展門票分為會員票跟一般票,價格隨著入場時間不同,落在£32到£72之間,二月已經可以線上購票。花展期間許多品牌也會進駐參展,像是歐舒丹、Liz Earle等廠商,都會架設自己的展覽,非常有看頭。舉辦場地Royal Hospital Chelsea是退伍軍人養老院,這些退伍軍人稱為Chelsea pensioners,對外及離開院區時,會穿著大紅制服袍,非常醒目。Royal Hospital Chelsea開放參觀,並有退伍軍人提供導覽服務。

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