Lavenham Guildhall in Lavenham

Lavenham與許多英格蘭中部小鎮一樣,面臨人口流失以及工作機會短缺的問題,但整個鎮上卻有許多經典建築,而且牧區教堂Parish church比起其他相似規模的村子來說,又太過華麗,原因在於這些小鎮全都在15及16世紀因羊毛產業輝煌一時,Lavenham更是於14世紀就已經因羊毛而十分富有,滿佈在小鎮上風格豐富的古老建築乃是過往榮光留下的回憶。

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Lavenham大多木造建築原本都是商人所有,多建於1460年到1530年之間。Lavenham Guildhall則建於1530年左右,也就是羊毛產業因主要市場歐洲爆發戰爭、課徵重稅等原因而由盛轉衰之際。1530年後居民因為無法負擔住在華麗大宅的開銷,慢慢將大宅一一打掉,許多與Lavenham Guildhall規模相當的建築也都是在那段期間消失的。NT於1951年接手Lavenham Guildhall以及相連的兩間原本為商店及住家的房屋,分別是現在的茶屋跟紀念品區,讓人得以一窺中古世紀末的生活及部分街景。

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▼下圖最遠處的門是Tea room入口,第二遠的門是購票及紀念品入口。

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▼購票入口。

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▼茶屋入口:按照慣例先進茶屋。

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以這個櫃檯的風格來看就知道這裡已經是有點歷史的NT景點。內部可以看到保存良好的木頭結構,而且採光良好,是幢極具風格的古建築。

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▼牆上掛有兩面喪徽Hatchment,是貴族繪製於喪禮上使用的,固定的設計均為黑底,喪禮過後先掛在家裡之後再移往自家區域的教堂。

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▼定番Cream tea。

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▼室外座位區:即使是豔陽高照的九月初,英國夏日還是很難達到讓我覺得很熱的溫度,所以室外區都是跳過,樂的享受空蕩蕩的室內區。

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▼NT生財道具之一:植栽販賣區。

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進入購票門之後會先經過紀念品區,接著是下圖中的購票處。

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所以Lavenham當時到底有多富裕呢?在1524年,Lavenham是英格蘭第14富裕的小鎮,繳納的稅金比約克還多,1522年時,號稱有24位居民有£50的資產,而當時有經驗的工匠一天也不過賺5p左右,所以有£50的資產大概算是百萬富翁等級,其中最有錢的商人Thomas Sprying III身價更高達£3,200。

▼The service room:原本可能是會議室,內部設有整座建築的模型,剛好遇到導覽解說。

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▼The Hall:原本分為兩個房間,圖中的火爐則位於另一個房間內。這裡應該是開會場所及宴會廳。有火爐的小房間則可能是行會人員的房間。圖中左邊的小門可通往地下室The Cellar。

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▼地下室入口出提供精緻的說明版,做工也太仔細了!

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▼The Cellar:儲藏食物的地方,原本應該有扇小門可以直通外面的Market place,直接將食物運進來儲藏。

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二樓分為5個房間,樓梯比當時一般居家空間還寬,顯示二樓可能作為儲藏室之用。五個房間則展出當時的羊毛工業、庶民生活,還有二戰時期小鎮上的狀況等,是個結合當地文史及建築特色的博物館。

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▼這個房間展出的是當地藝術家的創作,其中包括羊毛產業時代稱為Lavenham Blues這款利用植物菘藍woad染色的羊毛布料。

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