Allan Bank and Grasmere

大片山巒層層疊疊,映著一池碧綠湖水,國家公園裡的小村落因為礙於道路規劃,間接限制了遊客數量,反倒讓這熱門景點在旅遊旺季留下了一點閑適的氣氛。Allan Bank佇立在Grasmere西邊的山丘上,搭乘公車剛好能在入口處下車,延著指標往山上走即可到達。

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即使身為在地人的水仙詩人William Wordsworth曾在Allan Bank落成之時,抱怨過這幢建築破壞了Grasmere優美的景緻,不過婚後卻髮夾彎與家人搬進Allan Bank住了兩年,後來跟房東鬧翻後才搬走。Allan Bank最後一位所有者Hardwicke Rawnsley也是國家信託National Trust的創辦者之一,Hardwicke Rawnsley過世後於1920年將Allan Bank捐贈給國家信託

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以建築特色跟藝術價值來說,Allan Bank只能算是幢普通的喬治亞式建築,但建築面積與後方花園的面積不算小,Allan Bank以此為優勢與其他國家信託建築做出區隔,走大眾家庭風的開放式風格,歡迎遊客拿著在咖啡廳泡的熱茶,自由挑選喜愛的空間安坐,不論是閱讀、繪畫還是單純賞景,走進Allan Bank彷彿能聽到它說:「我們來者不拒。」

從正門進入Allan Bank之後,按照慣例先到咖啡廳吃點心。熱飲區以捐款方式收費,提供茶跟咖啡。蛋糕跟湯品則有定價,從對面的櫃檯購買。提供的茶具也很隨性,落第窗邊的桌子上各種圖案花樣的茶杯任選,還真有點在自家喝茶的感覺。

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延著走廊到最後是大空間的用餐處。裝飾風格是國家信託起家風格:鄉村風。搭配窗外景色真的會讓人走不開啊~

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造訪當日工作人員正在為活動作準備,如需購票的話就是在下圖右下角的那個櫃檯買票,開放到十分隨性啊~建築裡面也沒有太多的裝飾,畢竟是以開放風格在經營,不論是農家還是大宅,如果裝潢完成度太高的話,反而有種走到博物館裡的感覺,拘束了。

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壁爐上擺著彼得兔作者Beatrix Potter以及大宅最後一位主人Hardwicke Rawnsley的照片,兩位忘年之交都是湖區保育以及國家信託的推手。

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接著,每個空間都是這樣的感覺:斑駁的牆面搭上窗外綠意碧波,只消找個看順眼的角落,便能享受這片寧靜。

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想要遠眺Gramere最完美的地點,就是Allan Bank旁邊這排Deckchair海灘椅賞景區了。不過想要站上更高處,得往後方走。Allan Bank設有兩條步道:較長的Woodland Trail跟短短的Garden Trail;Woodland Trail雖然看起來很遠,其實僅僅約800公尺而已,還能站上最高處Viewing seat賞景,建議大家有時間的話可以走一趟。

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國家信託吸引孩子的方法之一,就是在樹下裝個小門,正巧搭上彼得兔的淵源,讓園區中充滿溫馨的童話感。

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