【Lowther】Lowther Castle & Gardens

談到英國北部Westmorland(現屬Cumbria郡)地區歷史,就不可能不提到Lowther家族。Lowther家族自1300年後的四百年間,在此地開枝散葉,幾代以來藉著婚姻、政治及鋼鐵煤礦業累積財富,傳到了1736年出生的Sir James Lowther時,謠傳Lowther家族財富僅次於英格蘭國王,坊間更有種說法:從英格蘭西岸走到東岸,要能不踩到Lowther家族的土地是不可能的。

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▼咖啡廳正面,也是進入Lowther Castle & Gardens會見到的第一幢建築。

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▼接近關門時間,只剩幾位顧客。

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▼紀念品店入口處。

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▼馬廄改成的商店區。

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Lowther Castle 會有現在的規模,要歸功於1757年出生的William Lowther,他邀請大英博物館建築設計師Robert Smirke打造屬於家族的堡壘,當時造價£77,000,等同於今日的兩百六十萬英鎊;有這樣尖端品味的貴族,也是湖區詩人William Wordsworth的友人之一。

爵位傳到近代出生於1857年的Hugh Lowther,依然交遊廣闊,甚至擔任AA(英國汽車道路救援組織,也販售保險)第一任主席(AA的黃底黑字的設計跟*Lowther家徽相同,Hugh Lowther本人也很喜歡黃色),然而之後因無法負擔豪宅支出,於是Lowther Castle落至今日破敗殘像。現在的Lowther Castle藉由信託方式,以及接受English Heritage的援助,逐步把房子收拾了起來,回復往日風光。

Lowther家族的家徽是個黃色盾牌,上頭串有六個小環(annulet),在許多Lowther家族相關物業上,都會出現。

▼目前城堡只剩外部結構,內部將會規劃成半開放式花園。

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▼維多利亞女王來訪時,曾在此歇息,欣賞此景。

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▼這個距離感就知道園區到底有多大。

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